Tim Enderlin, Regional Director for Lao PDR and the Mekong Region, Vientiane
«“We wanted to show our counterparts how Swiss governance works, what role the civil society can play and increase their understanding of our concerns in development cooperation. With the support of PolitExchange, the study tour was an excellent success. During their short stay in Switzerland, the delegation was impressed by the diversity of the program, and the richness and quality of the exchange. The conveyed ideas and impulse were highly appreciated.»

Meraj Hamayun Khan, Chair of the Women Parliamentary Caucus, Parliamentary Assembly of Khyber Pakhtunkhwa, Pakistan
«These days in Switzerland made me further realize that giving a voice to everyone and a sense of compromise is key for overcoming linguistic and religious differences in a democratic way.»

Uzma Khan, General Secretary, Women Parliamentary Caucus, Parliamentary Assembly of Khyber Pakhtunkhwa, Pakistan
«The Swiss experience shows that Parliamentary decisions are more easily implemented if they are carefully consulted and prepared in preparatory committees, and budgeted accordingly.»

Artan Shkembi, Director of the Agency of Territorial and Administrative Reform, Ministry of Local Affairs, Albania
«The exchange visit to Switzerland was a unique experience. I have seen political approaches and mechanisms that seemed impossible to me before I came here. They are complex and sometimes complicate but they work. Such experience opens up your mind – and makes you ask new questions about your own context.»

Dashamir Peza, Member of Parliament of Albania
«It was great to see that such a complicate political system can work very efficiently. The Swiss experience is providing us with a new and inspiring perspective on our own challenges. I particularly noticed the spirit of mutual exchange, collegiality and cooperation in the Parliament – far away from the confrontation between governing majority and opposition in the Westminster system.»

Enea Hoti, Advisor to the Minister of Local Affairs, Albania
«In Switzerland I have seen how the subsidiarity principle is applied as a rule, and taken seriously. Cantonal and municipal levels are financially very strong, and the mechanisms of fiscal equalization, collegiality, cooperation and consensus-building make the Swiss system work. And I noticed that the autonomy of Swiss municipalities is strictly depending from and framed by cantonal law and regulations but balanced with very strong direct democracy instruments such as local referenda.»

Chancellerie du canton de Fribourg
«Le canton de Fribourg participe au programme de PolitExchange en tant que membre de la Région capitale suisse. L’accueil de délégations étrangères dans ce cadre nous permet de transmettre notre savoir-faire et nos expériences de longue date dans le domaine de la gouvernance. L’offre de PolitExchange permet également de faire valoir l’expertise des autorités et experts présents dans la Région capitale suisse et de valoriser celle-ci en tant que centre politique de la Suisse.»

Erich Fehr, Stadtpräsident Biel
«Die Schweiz ist eine traditionsreiche und gut funktionierende Demokratie. Wir können daher anderen Ländern ein Anschauungsbeispiel und damit einen Mehrwert bieten. Unser System kann man aber nur wirklich verstehen, wenn man es hier im politischen Zentrum unseres Landes studiert.»

Claudine Haenni, Peace and Human Rights Advisor, Embassy of Switzerland, Yangon – Myanmar
«Les délégations en visite ont beaucoup apprécié l’ouverture et le temps mis à disposition par les membres de la Région capitale suisse pour comprendre concrètement comment notre fédéralisme nous permet de vivre en harmonie avec nos spécificités régionales. Des rencontres avec des praticiens par exemple en ce qui concerne la façon de vivre le plurilinguisme dans le domaine de l’éducation, l’organisation de la police dans un état fédéral ou le fonctionnement des institutions politiques ont rendu compréhensible notre culture politique variée de façon plus utile que des exemples abstraits.»

Corinne Huser, Policy Advisor Democratisation, Decentralisation and Local Governance, Swiss Development Cooperation, Federal Department of Foreign Affairs
«Aus persönlicher Erfahrung bin ich überzeugt, dass Studienbesuche ausländischer Delegationen in der Schweiz sehr nützlich sein können. Die Erfahrungen der Schweiz sind nützlich im Sinne der Inspiration sowie der gemeinsamen Reflektion und Diskussionen unter den Teilnehmern. Voraussetzung ist jedoch erstens, dass die Teilnehmer im Vornherein möglichst klare Ziele und präzise Lernfragen formulieren, die mit der jeweiligen Reformagenda im betreffenden Land in Verbindung stehen. Dies wird auch die Zusammensetzung einer entsprechenden Delegation bestimmen. Zweitens ist es wichtig, dass während eines Besuches genügend Zeit für die gemeinsame Analyse und Kontextualisierung relevanter Beobachtungen eingeplant wird und nächste Schritte bereits andiskutiert und danach weiterverfolgt werden. Es empfiehlt sich mit der Planung frühzeitig zu beginnen, bereits vor Ort vertiefte Abklärungen durchzuführen, und so massgeschneiderte Besuche anzubieten.»

Abiot Maronge, Director, Ministry for Rural Local Authorities, Zimbabwe
«Study visits have the potential to help in strengthening relations between the respective countries and thus opening opportunities for collaboration at a higher level. Furthermore, they may facilitate cross-pollination of experiences, approaches and ideas and in the process stimulate new strategies to address practical issues of concern to the collaborating parties. In addition, study visits may also assist to widen one’s horizon with respect to what can be attained towards advancing the development agenda.»

Roland Salvisberg, Head Peace Policy I, Human Security Division, Federal Government for Federal Affairs
«Wenn Länder Konflikte hinter sich lassen, dann steigt der Bedarf nach praktischen Erfahrungen. Die Schweiz hat viel zu bieten und ist ein glaubwürdiges Modell des friedlichen Zusammenlebens. Ich verspreche mir deshalb vom Kompetenzzentrum konkreten Anschauungsunterricht bei unseren zahlreichen Studienbesuchen aus aller Welt.»